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食道癌


来源:香港癌症基金      作者:www.cancer-fund.org      点击:次      时间:2008-06-18
前言
这本小册子的编写是为帮助你对食道癌有更深的认识,希望能为你解答一些有关食道癌的诊断和治疗方面的疑问。
我们不能向你建议哪种治疗方法最适合你,因为只有熟识你整个病历的主治医生才可为你提供正确的治疗。
读完本小册子之后,如对你认识食道癌有帮助,请转交你的亲友参阅,他们或许也想取得这方面的资料,以帮助你解决所面对的困难。
香港癌症基金会备有一系列的刊物,可供参考。本册子的结尾部分,列出了本会的其它出版刊物及一些有用的数据和地址。



什么是癌?
我们身体的器官和组织是由千千万万肉眼看不见的细胞(cell)所组成的。癌就是这些细胞的一种疾病。虽然不同部位的细胞,其形状和功能虽不一样,但其修补和繁殖的方式都大同小异。
细胞正常的时候,分裂繁殖得很有秩序,会自我控制。但若一旦失去控制,就会不停地繁殖,在身体里累积成块状,称为「肿瘤」(tumour)。肿瘤分为良性和恶性两种,恶性肿瘤俗称癌。

良性肿瘤的细胞不会扩散到身体其它部份,因此不会致癌。但若良性肿瘤在原来的部位不停增生,可能会压迫邻近的器官,造成问题。
恶性肿瘤里面含有癌细胞,具有自原有部位扩散的能力,若不加以治疗,它除了会进侵及破坏周围的组织外,还可经血液或淋巴系统扩散至身体其它的器官,并在该处繁殖成为「继发性」(secondary)或「转移性」(metastasis)的肿瘤。
医生可以在显微镜下,检验细胞的样本,以确定肿瘤是良性或恶性的。
癌的成因不只一个。治疗方法亦不只一种。癌症有超过二百种不同的类别,每种都有其独特的治疗方法。


食道
食道是一条由肌肉组成的长管,连接喉部及胃部。chengren的食道至少有十二寸(三十厘米)长。透过肌肉的收缩,食道将咽下的食物送至胃部。它的上半部位于气管之后,与气管分隔。气管连接口、鼻和肺部,作用是帮助呼吸。在食道附近的颈部、胸部中央,以及食道和胃部的接合处,各有不同的淋巴腺,肿瘤可以透过淋巴腺在食道的任何部位出现。在诊断及治疗癌症时,医生会将食道分为上、中、下三部分来检查。



什么引致食道癌?
食道癌在欧美比较罕见,但是在远东和中亚常见的多,这可能是因为饮食或环境的关系,以至影响食道癌的发展。
通常年纪比较大的男性患得食道癌的机率较大,近年来年龄层范围逐渐在扩大。食道癌的成因目前仍无法确定,但是可能与长期的胃酸倒流至口腔有关。另一个可能造成食道癌的原因是食道失去了收缩的能力。
食道癌㈲哪些症状?
最常见的病症是吞咽食物时有困难。通常来说,食物输送到胃部,在半途中停滞不前,流质食物在刚开始时没有困难,但是很快的也会被阻拦。其它的病症包括体重下降,胸骨后或背部感到痛楚或不适,难以消化酸性物质及咳嗽。虽然上述病症不一定由癌症引起,但是如果出现这些情况,一定要去看医生。


如何诊断?
第一步通常是先看普通科医生,由医生安排做必要的检验或者照X光。有需要时,再转介给专科医生,听取他们的意见和接受治疗。

专科医生在了解你的病历后,再为你验血、作胸部X光等,以检查你整体的身体状况。以下是常见的诊断食道癌的方法:
饮钡法
在这种测试中,病人需饮下一种能被X光照射到的含钡液体。当钡由食道流向胃部时,医生可透过X光加以观察,同时拍下食道的X光片。
饮下钡液需时十五分钟,过程并不痛苦。医生或护士会留在病房陪伴你,并会为你解答任何疑问。
虽然通常在饮下钡液后,不会感到不适,但是最好还是找一位亲友陪你回家。由于钡液可能会造成便秘,因此在接受测试后的数天内,你可能需要服食一些药力温和的倾泻剂。
食道内视镜检验法
医生透过一个管状的内视镜,直接观察食道,必要时可取出一小片细胞样本,用显微镜检查,以确定是否为癌细胞。这种方法称为活组织检查。
一般来说,病人可以在门诊部接受食道镜检查,但有时则需要留住医院一晚。当你躺在床上接受检查时,可能需要注射镇静剂(通常注入手臂静脉),注射会令你有些睡意,以减轻在检查时可能感到的不适。此外咽喉后的部位可能要作局部麻醉,然后医生会将一个形状如望远镜的内视镜放入食道内,检查食道内部的情况。
食道镜检查虽然会引起不适,但是你不会感觉到任何疼痛。镇静剂在数小时后会失去效力,这时你可以回家,在检查后一段时间内,你不宜驾驶,可请亲友陪你回家。在四小时内你不应吞咽任何东西,直至局部麻醉剂的药力消失为止。有些人在事后会感到喉头疼痛,这是正常的,通常在两天后就会复元,否则要告诉医生。如果感到胸部疼痛,也要告诉医生。
有时作食道镜检查要进行全身麻醉。在这种情况下,就可能要留住医院一晚。
在某些情况下,医生在进行食道镜检查时,会同时作食道扩张的治疗。有关详情,请参阅第14页。
进㆒步检验
如果检查显示你真的患上食道癌,医生可能要做进一步的检查,看看癌细胞是否扩散,以便选择最适当的疗法。如果你还没有照胸部X光,你可能需要照一次。其它的检查包括下列各项:
CT 扫描(CAT scan)
CT扫描是精密的X光。在特定部位拍下多张照片,输入计算机后,便可描绘出一幅癌肿大小和部位的详细图像。
扫描的当天,在约定时间四小时以前,不可进食或饮用任何东西。在扫描进行的几小时前,及在X光室时,医院会两度要求你喝下一种液体显影剂。在X光照射下这种显影剂能后确保图像清晰。
当你在医疗床上舒适躺好以后,便可立刻进行扫描。扫描必须静躺约三十至四十分钟,但本身毫无痛苦,扫描结束后,大多数的人可立刻回家。
内视镜超音波(Endoscopic ultrasound)
这与前述的食道内视镜检验法的程序相同,但穿过食道作内视镜超音波检查时,一个小小的探针将置于内视镜的尾端。
从病人的角度来说,这个程序和食道镜检查没有两样,但是对医生来说,内视镜超音波可以更深入的看到食道的内壁以及附近地区的情况。这可以使医生更清楚的了解肿瘤严重的程度,以及确定附近淋巴腺肿大是因为癌细胞或者仅是受到感染发炎而已。
在了解这些情况后,可以帮助医生决定哪一种治疗最适合你。
肝脏超声波扫描(Liver Ultrasound)
这项检验是利用声波,描绘肝脏及上腹的图像。这项检验将在医院内的扫描部门进行。
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